BBC: ¿Por qué la compañía de oro más grande de Sudamérica da pérdidas?

Publicado: 17 noviembre, 2014 en DOCUMENTOS, NOTICIAS
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  • Yanacocha

    La minería causa conflictos sociales en áreas pobres de Perú, como en Cajamarca.

BBC Mundo

El precio internacional del oro subió 10 veces en los últimos 15 años y está en máximos históricos, pero una investigación en Perú revela que la principal mina de oro de Sudamérica, Yanacocha, registró el año pasado pérdidas.

La investigación del periodista Raúl Wiener y el contador Juan Torres Polo se centra en la Memoria Anual 2013 presentada por la compañía peruana Minas Buenaventura, que tiene el 43,7% del paquete accionario de Yanacocha.

Según Wiener, la Memoria está cargada de trucos contables:

“En los costos de Yanacocha 2013 se incluye un rubro que no figuró en los 13 años precedentes y que tiene un nombre más que curioso: “deterioro de activos de larga duración”.

Este “deterioro de activos de larga duración” se lleva casi la totalidad de los ingresos, con lo que el balance da una pérdida neta para Yanacocha de más de US$562 millones”, señaló Wiener a BBC Mundo.

Una compañía de lujo

Es la primera compañía de oro de Sudamérica, la tercera del mundo.

El principal socio de Buenaventura es la estadounidense Newmont, que tiene el 51,3% del paquete accionario y es una de las 20 empresas mineras más grandes del mundo.

La International Finance Corporation (IFC), miembro del Banco Mundial, tiene el 5%.

Es la primera vez en 13 años que esta empresa de lujo, Yanacocha, arroja pérdidas.

Un año antes, en 2012, las ganancias de la minera habían superado los US$654 millones.

Yanacocha

La mina de Yanacocha es la más grande de América Latina.

Estas pérdidas sorprenden más cuando se tiene en cuenta la trayectoria del precio internacional del oro.

En 1993 el precio de la onza troy (la medida más común del metal, equivalente a unos 31,1 gramos) era de US$376.

En 2006 saltó a 605, seis años más tarde casi se triplicó a US$1670.

Aún con la caída del precio en 2013 (bajó a US$1411 la onza troy), el valor sigue siendo el más alto de las últimas dos décadas con la excepción del período 2011-2012.

Hasta 2013 las ganancias de Yanacocha reflejaron esta bonanza de los precios.

En 1994 superaba los US$41 millones. En 2011 alcanzaron su valor máximo: US$705 millones.

Las repentinas pérdidas de 2013 se deben, según Raúl Wiener, a que se le cargan a la empresa los resultados de otro proyecto.

“El “deterioro de activos de larga duración”, que es de más de US$1.000 millones, se lleva el 70% de los ingresos de la empresa. Este deterioro son los activos de Conga. Si se han deteriorado se debe a los problemas que ha habido en la zona con la población”, concluye Wienner.

El incierto futuro de Conga

Al igual que Yanacocha, la mina de oro y cobre Conga se encuentra en la provincia de Cajamarca, 800 kilómetros al noreste de Lima.

El proyecto, programado para entrar en explotación el año próximo, significó una inversión de casi US$5000 millones, pero ha quedado virtualmente paralizado por la cerrada oposición de los campesinos de la zona, preocupados por la posible contaminación de las aguas.

Conga

Hay rechazo al proyecto minero de Conga, en la misma provincia que Yanacocha.

Nada dejó más claro este rechazo que la reelección de Gregorio Santos el pasado 5 de octubre como presidente regional de Cajamarca.

Santos, quien lideró la oposición a Conga en la región, se encuentra preso por presunta “asociación ilícita para delinquir, haber recibidos sobornos y colusión agravada contra el estado”.

Pero ni estas acusaciones, que él y sus partidarios niegan, ni la cárcel pudieron contrarestar la popularidad que ganó con el rechazo del proyecto minero.

A pesar del revés, la compañía expresó su interés en “continuar invirtiendo en Perú y en especial en la región de Cajamarca”.

No sorprende. En los 19 años de explotación que tendría Conga podría reportar ganancias equivalentes a Yanacocha.

La respuesta de Yanacocha

En un comunicado de prensa la empresa minera Yanacocha SRL (Sociedad de Responsabilidad Limitada) rechazó las conclusiones de la investigación de Raúl Wiener y Juan Torres Polo.

“El señor Wiener señala que Yanacocha reportó pérdidas financieras y, en consecuencia, no pagó impuesto a la renta por el ejercicio 2013. Esta información es absolutamente falsa, ya que la empresa pagó por ese año un impuesto a la renta superior a los US$175 millones”, señala el comunciado.

Un conocido principio fiscal es que una empresa que arroja pérdidas no paga impuestos.

Protesta

En noviembre de 2011 hubo protestas en la mina de Yanacocha.

Para aclarar este tema, BBC Mundo se comunicó con SUNAT, la autoridad fiscal del Perú, que contestó que “lamentablemente no podemos dar información de ningún contribuyente en particular por estar considerada dentro de la reserva tributaria”.

BBC Mundo también intentó comunicarse con Yanacocha, que no respondió a los pedidos de entrevista.

Según Pedro Francke, profesor de economía de la Universidad Católica de Perú, se trata de un juego de palabras.

“En Perú existe la costumbre tributaria de adelantar el pago del impuesto a la renta, pero si al final la compañía da pérdidas, el Estado devuelve lo pagado. La realidad es que una empresa que arroja pérdidas no paga impuestos. Y si lo hace, por esta costumbre tributaria de pagar por adelantado, recupera su valor porque el estado le devolverá lo pagado”, señaló Francke a BBC Mundo.

El debate de fondo

La polémica en torno a Yanacocha se inscribe dentro del debate que ha arreciado en Perú y otros países de América Latina en torno al boom de los precios de la minería.

En Perú, tanto el expresidente Alan García como el actual, Ollanta Humala, fueron electos con plataformas que prometían un impuesto extraordinario a las mineras para que los precios internacionales, en niveles récord, pudieran beneficiar al conjunto de la sociedad.

Ambos presidentes olvidaron estas promesas una vez electos, pero la polémica siguió adelante.

Según Raúl Wiener, el mismo hecho de que se siga debatiendo este posible impuesto extraordinario sugiere que ha habido elusión fiscal en las cuentas de Yanacocha.

Agricultor

Muchos agricultores de la zona de Cajamarca, en el norte del país, protestaron contra el proyecto.

“¿Cómo puede ser que se haya considerado cobrar un impuesto extraordinario a una empresa que puede, de pronto, de la noche a la mañana, arrojar pérdidas a pesar de los precios históricamente altos del oro?”, señaló Wiener a BBC Mundo.

A este interrogante se suman dos obstáculos impenetrables: la compleja opacidad contable de las empresas multinacionales no ayuda, y el secreto tributario que rige en Perú.

Vea también: Las tretas que usan las empresas para no pagar impuestos

“Por ley, la SUNAT no puede revelar esta información. La compañía lo podría hacer voluntariamente en aras de la transparencia. Pero no lo hacen. Para saber si una empresa pagó o no impuestos se necesita toda la declaración impositiva de la compañía presentada en 2014, pero esta información es secreta. La hendija que se abrió en este caso es por la Memoria anual de Buenaventura”, indicó Francke a BBC Mundo.

Las fallas de la ley

La incertidumbre que rodea al proyecto Conga también se enmarca en la ausencia de una legislación clara en torno al potencial conflicto entre las poblaciones que habitan el lugar y las mineras.

En 2013, un estudio comisionado por la organización global Derechos y Recursos, encontró que una de cada tres hectáreas que gobiernos de América Latina, África y Asia conceden a la explotación minera, agrícola-industrial o forestal se superpone con tierras comunales.

Vea también: La lucha por la tierra: multinacionales versus pueblos indígenas

Según la organización, el conflicto de Conga en Perú – y el impacto que ha tenido sobre Yanacocha – hay que analizarlo en este contexto de superposición de derechos.

“Conga es un ejemplo de lo que pasa cuando no se toman en cuenta los derechos de las comunidades autóctonas y la poblaciones indígenas. Las compañías deberían considerar a estas comunidades como una parte integral de cualquier proyecto para asegurar la viabilidad de su inversión a largo plazo”, indicó a BBC Mundo Andy White, coordinador de la organización Derechos y Recursos.

Según una estimación citada por esta organización, el costo de la suspensión de actividades en grandes proyectos mineros en todo el mundo puede rondar los US$20 millones semanales.

comentarios
  1. guillermo sarco henrici dice:

    Valiente investigación de Raúl, por favor difundirla.

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