Archivos para 20 enero, 2012


 

El oro de su anillo y la salud pública

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Viendo y escuchando a la distancia el levantamiento comunitario en Cajamarca, me nació la curiosidad de leer acerca del modo en que funcionan las minas de oro y su impacto sobre la salud pública en el área geográfica en que operan. La verdad es que he aprendido muchas cosas, y este post tiene como objetivo compartir algunos de esos conceptos con ustedes.

Quiero aclarar que cuando digo que “veo y escucho a la distancia” es porque yo vivo en Washington DC, y para fines prácticos, estoy convencido de que aquellos que viven en Lima o en cualquier otro lugar del Perú que no sea cercano a las minas de Yanacocha, también están “viendo y escuchando” de esas manifestaciones a la distancia.

En la época de los Incas, el oro se encontraba en lugares en que los que el preciado mineral estaba en enormes filones superficiales, prácticamente a la vista de los que lo buscaban, o se encontraba en forma de enormes pepitas a orillas de los ríos.

Don Raúl Porras Barrenechea escribe en su ensayo “Oro y Leyenda del Perú”: “el cronista oficial Pedro Sancho habla, en 1534, de las minas de Huayna Cápac en el Collao, que entran cuarenta brazas en la tierra, las que estaban custodiadas por guardas del Inca”.

En otro pasaje relata que “América precolombina desconoció el hierro, pero tuvo el oro… En toda América hubo, en la época lítica y premetalúrgica, oro nativo o puro que no necesitaba fundirse ni beneficiarse con azogue, en polvo o en pepitas o granos que se recogían en los lavaderos de los ríos o en las acequias; pero se desconoció, por lo general, el arte de beneficiar las minas. “La mayor cantidad que se saca de oro en toda la América –dice el Padre Cobo– es de lavaderos“.

Pero esa maravilla natural se acabó hace mucho tiempo, los colonizadores españoles arrasaron con todas esas minas “a flor de piel” y explotaron además decenas de minas de oro, contaminando comunidades enteras con el mercurio (azogue) que se usaba sin ningún control.

En la actualidad, el oro se encuentra como un polvillo invisible, escondido y mezclado con muchos otros minerales en la tierra.

Para extraer ese polvillo invisible de oro en cantidades suficientes para que usted se pueda comprar un anillo o una cadenita de oro, se necesita excavar, remover y procesar toneladas y toneladas de tierra y minerales y usar miles y miles de galones de agua del subsuelo.

Se calcula que para obtener el oro necesario para hacer un aro de matrimonio, se tienen que procesar 2,8 toneladas (2.800 kilos) de tierra y minerales…

El problema que tienen los mineros es entonces cómo hacer para obtener y procesar toda esa tierra y minerales en la que se encuentra el oro.

Existen dos métodos:

1. Hacer enormes y profundos túneles debajo de la tierra (socavones) y sacar la tierra en trencitos (o como se hacía antes, a lomo humano con esclavos o indígenas)

2. Colocar poderosos explosivos en la profundidad y provocar gigantescas explosiones para ablandar y exponer la tierra y los minerales y luego fabricar un sistema de carreteras que lleve esa tierra desde el fondo de esos enormes huecos a la superficie, a las plantas procesadoras.

El primer método es muy caro, peligroso y casi no se usa. El segundo es el preferido en la minería moderna.

Una vez extraída de la profundidad, esa tierra es químicamente procesada para extraer el oro que contiene, y es aquí en donde empieza el problema con la salud pública… no hay mejor sustancia química para extraer el oro de esa tierra que el cianuro, uno de los venenos más potentes que existen en la naturaleza.

Sin llegar a los detalles técnicos, el proceso de obtención del oro implica mezclar esas toneladas de tierra que se obtuvieron de las explosiones con agua y cianuro (¿se imaginan las enormes cantidades de barro venenoso que se producen?). En este proceso, el cianuro se pega al polvillo de oro, por lo que luego hay que separarlos usando otros materiales químicos.

Gracias a esos otros químicos, el oro puro es separado del cianuro y es luego purificado en otros pasos. El producto final son esos famosos lingotes de oro puro que a veces vemos en la televisión.

El problema es que este tipo de procedimiento de extracción del oro es muy pero muy poco eficiente. Hay necesidad de procesar toneladas y toneladas de tierra para poder sacar un poco de oro.

Dependiendo de la fuente, y me he dado cuenta que en este asunto de la minería del oro las opiniones son muy encontradas y las pasiones muy fuertes, no se a quién creerle en el cálculo de cuánta tierra hay que procesar para obtener un gramo de oro.

Este sitio (de la industria química del cianuro) dice que hay que procesar una tonelada de tierra para obtener 10 gramos de oro.

Este otro sitio nos dice que para hacer un anillo de matrimonio se necesita procesar 2,8 toneladas, mientras que este otro sitio (auspiciado por un grupo que dice que el oro es “suciamente obtenido”) dice que en la obtención del oro que se necesita para fabricar un anillo, se generan 20 toneladas de materiales de desperdicio.

Creo que los números van por ahí porque todos hablan de toneladas, tanto de tierra por procesar como de desperdicios contaminados, y esto nos lleva nuevamente al asunto de la salud pública.

¿Qué hacen las minas con todas esas toneladas de barro mezclado con cianuro y otros químicos? ¿Cómo la procesan? ¿Cuánto tiempo duran en el medio ambiente esos residuos? ¿Hay peligro de que esos químicos almacenados en grandes lagunas se filtren al subsuelo y contaminen las fuentes de agua? ¿Pueden producirse evaporaciones de materiales tóxicos al aire cercano?, ¿Pueden esos vapores tóxicos viajar a lugares más lejanos? ¿Qué cambios ambientales se producen al hacer esas enormes excavaciones y cómo se afecta la salud de humanos, plantas y animales?

Obviamente los Estudios de Impacto Ambiental hechos por la industria de la minería ponen siempre las cosas de color de rosa, pero la experiencia indica que en cada mina se han producido siempre accidentes que han ocasionado severos daños al medio ambiente y que han amenazado la salud de los pobladores de lugares aledaños. En 1998 se produjo un derrame de aguas con cianuro en una mina de propiedad canadiense en Kirguistán y miles de personas río abajo tuvieron que ser evacuadas. Para una lista más amplia de accidentes por contaminación visite este sitio.

Se sabe por ejemplo que la industria minera canadiense genera un millón de toneladas de rocas de desperdicio y 950.000 toneladas de barro por día, lo cual produce 650 millones de toneladas de residuos por año, calculándose que esa es la principal causa de polución del medio ambiente por metales en la Columbia Británica.

Al respecto, se han documentado cuatro tipos de problemas en el agua por la minería: drenaje de ácidos, contaminación por metales pesados (plomo, cadmio, arsénico, cobalto, cobre y zinc entre otros), polución por los químicos agregados para separar el oro y erosión y sedimentación de partículas.

Lamentablemente no hemos encontrado documentación específica sobre enfermedades causadas por la contaminación del medio ambiente en los pobladores cercanos a las minas. Quizás esto sea porque casi no existen poblados cercanos a las minas. Las minas están ubicadas en lugares inhóspitos, muy poco poblados. Obviamente, las comunidades tienen muchos casos anecdóticos de enfermedades entre sus pobladores, casos que lamentablemente no han sido sistemáticamente estudiados. Interesantemente, los principales problemas de salud se presentan entre los trabajadores de las minas, que tienen menor expectativa de vida y altos índices de infección por el virus VIH.

El segundo gran problema con la minería del oro: el consumo de agua

Y así como dijimos que la extracción del oro es muy ineficiente y que se necesitan procesar toneladas y toneladas de tierra para obtener un poco de oro, hay otro enorme problema de salud pública con este método de minería: la gigantesca cantidad de agua que se necesita para mezclar las toneladas de tierra con el cianuro. Al respecto, se ha dicho que el agua es la principal víctima de la minería, y eso porque el agua de la mina debe obtenerse del subsuelo, y se ha documentado que esa enorme extracción de agua puede mermar la disponibilidad del líquido elemento en zonas aledañas.

Ciertas minas en el noreste del estado de Nevada, por ejemplo, bombearon 580 mil millones de galones de agua del subsuelo entre 1986 y el 2001. Esa cantidad de agua es suficiente para alimentar a toda la ciudad de Nueva York durante un año.

Se calcula que la minería del oro en el estado de Nevada usa más agua que toda la gente del estado y que el agua del subsuelo ha disminuido en más de 300 metros. Una de esas minas consume 100 millones de galones de agua por día, lo cual es más agua de la que consume diariamente la ciudad de Austin en el estado de Texas.

Este problema con el agua origina entonces preguntas con respecto al agua de las zonas aledañas a las minas de Yanacocha en Cajamarca. ¿Se afectarán las cabeceras de agua? ¿Se podrá contaminar el agua de los pueblos río abajo? ¿Disminuirá el agua en los pueblos río abajo?

En resumen, la minería del oro es una de las actividades humanas más destructoras del medio ambiente, especialmente sobre las fuentes de agua, pero se sigue haciendo porque genera una enorme cantidad de riqueza, tanto para los dueños de las minas como para las regiones geográficas que lo permiten.

La extracción del oro permite además que los seres humanos luzcan orgullosamente sus joyas de oro (80% del oro del mundo se usa en joyería) y que los gobiernos mantengan el valor de sus reservas económicas (Hugo Chávez acaba de movilizar sus reservas de oro…).

Así es que la próxima vez que mire su anillo de oro, piense que se necesitaron procesar casi 3 toneladas de tierra y miles de galones de agua para satisfacer su vanidad.

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Y si usted tiene la curiosidad de explorar un ejemplo de la relación entre política y minería en el Perú, le recomiendo estos videos. Son del programa Frontline, uno de los programas mas serios de la Televisión Pública de Estados Unidos (PBS). Fueron emitidos en octubre del año 2005.

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Perú: 

16 de enero, 2012.- Un resumen de lo avanzado para la marcha nacional por el agua y por la vida.

Algunas acciones de preparación de la marcha:

  • Sábado 7 de enero: Encuentro de la Coordinadora Andino-Amazónica en Chiclayo y Asamblea Nacional de líderes y organizaciones sociales en Lima.
  • Lunes 16 de enero: Asamblea preparatoria en Huancayo.
  • Sábado 27 de enero: Asamblea de comisiones de regantes del valle del Jequetepeque en Guadalupe.
  • Encuentros de organizaciones sociales en diversas regiones, provincias y distritos del país.

Itinerario nacional de la marcha:

Miércoles 1 de febrero: Inicio de la Marcha del Agua en las lagunas de Cajamarca.

Jueves 2 de febrero: Marcha de los cántaros en la ciudad de Cajamarca y partida a Choropampa y Ciudad de Dios.

Viernes 10 de febrero: acogida en Lima de los Caminantes por el Agua que llegan desde las diversas regiones.

Desde el sur: Valle del Mantaro, Valle del Tambo, Moquegua.

Desde el Norte: Ayavaca, Huancabamba, El Chira, Valle La Leche, Zaña, Jequetepequepe (Se está confirmando presencia de más organizaciones).

Sábado 11 de febrero: Foro Nacional de Justicia Hídrica y Megaevento Cultural.

Segunda quincena de febrero: Carnavales de Cajamarca en defensa de las aguas.

Fuente: Perú: Pequeños riachuelos hacen el gran río de vida, por Marco Arana

Resumen de la propuesta programática inicial:

1. Hacia una reforma constitucional para el reconocimiento del agua como derecho humano fundamental; intangibilidad de cabeceras de cuencas y glaciares; prohibición de minería de cianuro y mercurio.

2. Implementación de un conjunto de instrumentos de política ambiental, por lo que se plantea:

  • Formulación del plan nacional de protección y gestión de recursos hídricos.
  • Moratoria de concesiones.
  • Implementación de procesos de consulta a los pueblos y ciudadanas.
  • Aprobación de EIA al MINAM.
  • Ley de Ordenamiento Territorial.
  • Creación del Fondo Nacional de compensación para la recuperación de pasivos mineros y petroleros.
  • Creación del Fondo Nacional Municipal para el tratamiento de aguas servidas, residuos sólidos y creación de conciencia ambiental para dejar un Perú mejor para los que vienen después de nosotros.

Comisión Organizadora Nacional:

  • Jorge Spelucín Aliaga, Cajamarca
  • Andrés Caballero Huaccha, Cajamarca
  • Milton Sánchez Cubas, Celendín-Cajamarca
  • Jaime De la Cruz Gallegos, presidente Macro Sur
  • Guadalupe Hilario, Macro Centro
  • Miguel Herrera Neyra, Macro Norte
  • Luis Lizarra, FENTAP, Lima
  • Sergio Solórzano, Lima
  • Kati Hurtado, Lima.
  • Marco Arana, Impulsor nacional
  • Irma Pfluker, Impulsor nacional

Fuente: El Maletero

Otras marchas

En Cusco y Puno se ha convocado a varias marchas. El 18 de enero en Cusco se realizará una en rechazo al proyecto Majes Siguas II con pobladores provenientes de Espinar, campesinos de la zona y estudiantes de las universidades San Antonio y Andina. El 21 habrá otra marcha en defensa del agua y en contra de las actividades extractivas tanto en Cusco como en Puno.

Conacami se une a convocatoria

La Confederación Nacional de Comunidades del Perú Afectadas Por la Minería (Conacami), se une a la convocatoria a todas sus organizaciones de base, regionales, provinciales y comunidades afectadas por la minería a la Gran Marcha Nacional del Agua que se inicia este 1 de febrero.

La Gran Marcha Nacional del Agua, constituye la afluencia de comunidades originarias, organizaciones sociales, frentes defensa, colectivos ciudadanos, estudiantes universitarios, artistas, gremios y partidos democráticos y progresistas, que como pequeños riachuelos, se suman y adhieren por la vigencia del derecho al agua.

¿Por qué una Marcha Nacional del Agua?

Esta iniciativa nace ante la necesidad de sensibilizar a los Estados y los hermanos que no quieren entender nuestros derechos colectivos, a elegir el modelo de desarrollo que queremos como pueblos, basado en el buen vivir y el respeto de la madre naturaleza o Pachamama.

Derecho que hoy el Estado viola e impone un modelo de desarrollo que no hemos elegido las comunidades, tampoco nos han consultado, ni hemos dado nuestro consentimiento cuyo caso emblemático pesa sobre el pueblo de Caxamarca, con el megaproyecto aurífero Conga.

Que nuestros conocimientos ancestrales, los múltiples saberes y capacidades de los pueblos de la amazonía, andes y costa, se unan para construir otro mundo basada en la defensa de la dignidad humana, el respeto de los derechos ambientales y de todos los seres vivos que somos acogidos por la Madre Tierra o Pachamama.

¿Cómo viene siendo recibida la convocatoria?

En todos los rincones del país y del mundo se han iniciado la elaboración y difusión de afiches, cantos, dibujos; se organizan reuniones; vigilias y jornadas de oración en iglesias evangélicas y católicas; se escriben artículos; se hacen murales; movilizaciones; eventos culturales.

Así mismo, circulan cientos de comunicaciones electrónicas; se enlazan comunicaciones y foros en las redes sociales; se intercambian fotografías y videoclips artísticas, testimoniales creativos que ilustran sobre la lucha de nuestros pueblos andinos por el agua.

¿Cómo se vienen coordinando las acciones?

De cara a un contexto del cambio climático que vuelve más vulnerables a los más pobres, más de 70 delegados de diversas regiones, gremios, y colectivos ciudadanos del país nos reunimos en Lima, para recoger, planificar, organizar y plantear estrategias y propuestas viables para la marcha.

El respaldo fue unánime a la causa, la necesidad de detener la depredación de la madre tierra, la prohibición de la minería en cabeceras de cuencas y de la minería de cianuro y mercurio que está causando tantos daños a la tierra y el agua.

El llamado de auxilio nacional e internacional ante los abusos y violaciones de derechos humanos a nuestros líderes y organizaciones que defienden nuestros derechos, quienes vienen siendo difamados, perseguidos, denunciados, reprimidos, encarcelados, heridos y en algunos casos hasta asesinados como ha ocurrido en Piura, Cajamarca, Puno, el Valle de Tambo etc.

¿Cuándo se va llevar a cabo la marcha del Agua?

Según las coordinaciones la Marcha del Agua, se iniciará en las lagunas de Cajamarca el día 1 de febrero, simultáneamente partirán caravanas de hombres mujeres y jóvenes desde los 4 suyos que llegarán a Lima el 10 de febrero.

En este espacio está prevista la instalación del Foro Nacional de Justicia Hídrica, en el cual se debatirá la problemática del agua y las propuestas de leyes y políticas, desde la mirada de los pueblos para quienes el agua no es un recurso mas, es nuestra vida y la garantía de subsistencia de nuestros hijos y nietos.

¿Cómo se garantiza que la Marcha sea Pacífica?

Quienes participamos en la Gran Marcha vigilaremos que ésta no sea infiltrada por quienes promueven la injustica, el abuso, la corrupción, sea desde la empresas, grupos políticos violentistas, inclusive una ciudadanía legítimamente indignada que por la grave situación a la que ha sido llevada se ha cansado de esperar.

No justificamos el uso de la violencia y rechazamos el lenguaje subliminal y hasta frontal de los grandes medios de comunicación de la capital, quienes han empezado a difundir falsas interpretaciones y calumniosas, sabemos de sus objetivos políticos bien planificados para deslegitimar, desacreditar nuestra cusa justa.

Rechazamos que los extremistas racistas y corruptos de sectores excluyentes, fabricantes del temor y miedo estén buscando generar confusión y zozobra, en una ciudad solidaria como Lima, cuyos ciudadanos son mayoritariamente hijos e hijas de migrantes del peru profundo, andinos amazónicos y pueblos indígenas.

¿Qué implicancias tiene la Marcha del Agua?

Por ende la Gran marcha del Agua también es la marcha de peruanos y peruanas, por la defensa de irrestricta del Estado de Derecho, los derechos humanos, los derechos territoriales de los pueblos indígenas y las comunidades campesinas, la lucha contra la discriminación, el racismo y toda forma de exclusión social, el respeto de la diversidad cultural, artística, sexual, étnica.

La Gran Marcha del Agua es la reafirmación de hombres y mujeres quienes dimos nuestra confianza y esperanza del cambio a nuestros gobernantes en las elecciones, es también la lucha contra la corrupción, el respeto por la libertad de expresión y culto, porque creemos que otro mundo es posible para todos y todas.

Itinerario de la Gran marcha del Agua

Miércoles 01 de febrero: inicio de la Marcha del Agua en las lagunas de Cajamarca.

Jueves 02 de febrero: Marcha de los cántaros en la ciudad de Cajamarca y partida a Choropampa y Ciudad de Dios.

Viernes 10 de febrero: acogida en Lima de los Caminantes por el Agua que llegan desde las diversas regiones.

Desde el sur: Valle del Mantaro, Valle del Tambo, Moquegua.

Desde el Norte: Ayavaca, Huancabamba, El Chira, Valle La Leche, Zaña, Jequetepequepe.

Desde el Oriente: Los pueblos Amazonicos, Cerro de Pasco, la Oroya, Huancavelica etc.

Aún se viene confirmando la presencia de los pueblos y organizaciones.

Sábado 11 de febrero: Foro Nacional de Justicia Hídrica y Mega evento Cultural.

Segunda quincena de febrero: Carnavales en Cajamarca yo todo el país en defensa de nuestras aguas.

 


 

El pasado miércoles 18 de enero se inicio la marcha regional por el agua en Cusco, con la participación de más de 250 personas provenientes de diferentes organizaciones sociales, comunales, estudiantes universitarios y de instituciones de la región Cusco. La movilización fue convocada para las nueve de la mañana en Koricancha, luego de la concentración los manifestantes se dirigieron por la Av. El Sol hacia el Poder Judicial donde se hicieron arengas a favor del agua y de la vida, los manifestantes llevaban pancartas con frases como: “el agua se respeta, abajo el proyecto majes siguas II, la minería viola a los derechos humanos, Majes Siguas II proyecto asesino,” entre otros.
Al promediar las 12 del día los manifestantes se concentraron en el frontis de la Catedral de la plaza de armas, donde los principales dirigentes señalaron que respaldan al pueblo cajarmaquino en su lucha por el agua, rechazando el proyecto minero de Conga, del mismo modo se manifestó que en el caso de Espinar el proyecto Majes Siguas II era un proyecto inviable, ya que la población se oponía al mismo por los informes técnicos realizados hasta ahora. También se hizo mención de los diferentes proyectos mineros e hidroenergéticos en marcha en las provincias altas del Cusco como: Salcca Pukara en Sicuani, minera ARES, ANABI, CONSTANCIA, Mineroducto en Chumbivilcas y la gran cantidad de concesiones mineras que existe en las provincias altas del Cusco.
Cabe destacar que la delegación de Espinar estuvo encabezado por Oscar Mollohuanca alcalde provincial de Espinar, quien junto a sus principales organizaciones sociales se manifestaron a favor de la marcha por el agua a nivel nacional.
La próxima acción a desarrollarse será el sábado 21 de enero en la plaza de armas de Cusco, donde se hará un plantón, donde instituciones y organizaciones sociales presentarán su problemática respecto al agua, a esta actividad están invitados toda la población cusqueña a nivel urbano y rural.
Entre las organizaciones que participaron en la movilización se encuentran los estudiantes de la Universidad Nacional San Antonio Abad del Cusco, Universidad Andina del Cusco, los estudiantes de institutos superiores de Espinar, la Federación de estudiantes de Espinar, la FARTAC, la FDCC, la FUCAE de Espinar, y el Frente Único de Defensa de los Intereses de la Provincia de Espinar, también estuvieron presentes representantes de la Coordinadora Nacional de Comunidades Afectadas por la minería – Conacami, el Periódico Lucha Indígena y Colectivo el Muro Cusco. A esta primera movilización se sumaron instituciones como la Vicaria de Solidaridad de Sicuani, CADEP en representación de la Red Muqui Sur entre otros.
Por: Equipo Vicaria de Solidaridad de Sicuani.