YANACOCHA EN PICADA Y LOS RECURSOS HIDRICOS AMENAZADOS

Publicado: 28 junio, 2011 en DOCUMENTOS

CEl artículo que va más abajo lo escribí para la revista El Labrador que edita anualmente la Asociación Sucrense en Cajamarca. Ha sido publicado en la edición XX de El Labrador, que circuló a mediados del mes de mayo de este año en Sucre, Celendín y Cajamarca. Es una versión más actualizada de un artículo anterior que publiqué por este medio el año pasado, pues la información que presento abarca hasta diciembre del 2010. Cualquiera que dude de los datos o de algunas de mis afirmaciones puede consultar las diversas fuentes que he consultado (éstas no fueron publicadas en la revista El Labrador, al parecer por razones de espacio); sin embargo, las fuentes que indico en mi artículo no son las únicas que he consultado y recopilado. Aclaro, sin embargo, que la producción de oro de Yanacocha correspondiente al tercer y al cuarto trimestre del 2010 la tuve que estimar en base al dato 1.461.620 onzas de oro (producción anual 2010) y a los artículos que hacen referencia a los porcentajes en que se redujo la producción aurífera yanacochina el tercer y el cuarto trimestres del 2010 respecto a iguales periodos del 2009.

Autorizo a todas las web y blogs ambientalistas a publicar mi artículo tal como está.

YANACOCHA EN PICADA Y LOS RECURSOS HIDRICOS AMENAZADOS

Escribe: Wilder A. Sánchez Sánchez

El 10 de setiembre del 2010 Omar Mariluz publicó en La República de Lima un artículo acerca del agotamiento de las reservas de oro probadas y probables a nivel nacional dentro de 10 años, si continúa la explotación de este metal al ritmo actual. En el mismo artículo, que hace referencia a una investigación de Germán Alarco, de Centrum Católica, se señala que las reservas probadas de oro en el Perú (589 toneladas) se agotarán dentro de poco más de 3 años solamente, aunque el Ministerio de Energía y Minas estima que eso ocurrirá dentro de 5.4 años, o sea, a mediados del 2016. (1)

¿Y cuál es la situación del oro a nivel de Cajamarca y de Minera Yanacocha, la empresa aurífera más grande de América Latina?

Desde 1993, en que comenzó sus operaciones, hasta el 2005, la producción aurífera de Minera Yanacocha había ido en aumento progresivo, habiendo alcanzado el 2005 una producción de 3’333,000 onzas: este fue lo que podríamos llamar el “pico del oro” de Yanacocha. Pero a partir del año siguiente comenzó a declinar rápidamente, llegando el 2008 a 1’810,000 onzas; el 2009 subió un poco (2’058,000 onzas) gracias a la entrada en funcionamiento de su planta Molino de Oro (2), pero el año pasado cayó drásticamente y sólo produjo 1’461,620 onzas (3), o sea, menos de la mitad del oro que produjo el 2005 (incluso, menos de lo que produjo en 1999). Así pues, Minera Yanacocha se encuentra en picada (en cuanto a volumen de producción, mas no respecto a ingresos por ventas y en cuanto a ganancias, pues el precio internacional del oro ha idosubiendo aceleradamente: el 31 de diciembre del 2005 cerró a 513 dólares/onza, mientras que el 31 de diciembre del 2010 llegó a 1,418.70 dólares la onza troy). En el siguiente cuadro, elaborado con información proveniente de dos fuentes, se puede constatar el acelerado declive de Yanacocha en los últimos 5 años:

Producción anual de oro de Yanacocha en los últimos 7 años

(Onzas)200

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

3’017,0000*

3’333,000*

2’612,000*

1’564,000*

1’810,000*

2’058,000*

1’461,620**

Fuentes:

(*) Apoyo & Asociados. Informe Anual Minera Yanacocha S.R.L.. Mayo 2010, p. 4.

(**) R. Salas. “Este año Yanacocha estima una menor producción de oro”. En Gestión.

Observación: Según Business News Américas (4), y también según Teresa Céspedes, de Reuters (5), la producción aurífera de Yanacocha el 2009 fue de 2’030,000 onzas.

Al concluir el primer trimestre del 2010 Yanacocha había producido 423,000 onzas de oro, un 15.2% menos que en el primer trimestre del 2009 (6). En el segundo trimestre su producción sólo llegó a 353,000 oz, lo que representa casi 32% menos que lo que produjo en el segundo trimestre del 2009 (517,000 oz) (7). En el tercer trimestre del 2010 habría producido alrededor de 353,600 onzas (35% menos que en el tercer trimestre del 2009, en que obtuvo 544,000 oz); y en el último trimestre del año pasado sólo habría obtenido 332,020 onzas (o sea, 33.5 % menos que en el cuarto trimestre del 2009, en que produjo 499,000 oz) (8) ; Yanacocha informó a CONASEV que su producción disminuyó “debido a menores montos de procesamiento en Cerro Yanacocha y La Quinua, y bajos niveles de recuperación y ley en la planta Molino de Oro” (9). ¿Se convencerán ahora quienes quisieron dar gato por libre al pregonar que en Cajamarca se puede hacer una “minería sustentable”?

Minera Yanacocha: Reservas Probadas y Probables de Oro*

2004

2005

2006

2007

2008

2009

Reservas (miles de oz)

32,257

32,619

17,491

15,758

13,014

10,526

(*) Las reservas mostradas están referidas a los yacimientos actualmente operativos.

Fuente: Apoyo & Asociados. Informe Anual Minera Yanacocha S.R.L.. Mayo 2010, p. 2.

Así como a nivel nacional las reservas de oro se están agotando, la drástica reducción de la producción de oro de Yanacocha se debe a que sus reservas también se están agotando: al concluir el 2009 sus reservas probadas y probables se estimaron solamente en 10.5 millones de onzas de oro (en el 2004 eran más de 32 millones) y, con éstas, a la referida empresa se le ha calculado una vida útil de 5 años, o sea, hasta el 2015, aunque su producción de oro podría extenderse hasta el 2017, hasta que el mineral de las canchas de lixiviación se agote. (10)

Por eso, para alargar su vida un poco más allá del 2015, Minera Yanacocha ha puesto sus ojos en dos lugares, sobre todo: el cerro Quilish, en Cajamarca, y una zona de los distritos de Sorochuco y Huasmín de Celendín, con suProyecto Minas Conga (con reservas probadas y probables de 11.8 millones de onzas de oro que se agotarían en un promedio de 5 o 6 años de explotación). El Proyecto Conga destruirá la hermosa laguna El Perol y también podría desaparecer o impactar gravemente las lagunas Alforjacocha, Empedrada, Chaillhuagón y otras.

Igual o más graves aun serán los impactos del Proyecto El Galeno, de la empresa de capitales chinos Lumina Copper, actualmente en la fase de exploración y estudio de factibilidad, ubicado entre los 3,800 y 4,200 msnm en una zona de los distritos de Sorochuco y La Encañada. Cuando El Galeno entre en la fase de construcción el próximo año y en la fase de operaciones el 2014 destruirá las lagunas Milpo Grande, Milpo Chica, Yanacocha o Mamacocha, Kerosene, Caparrosa, Rinconada, Dos Colores y otras

Así pues, todo un hidrocidio, un grave crimen ambiental se viene sobre Celendín y Cajamarca ¿Es lógico, razonable, ambientalmente responsable, atentar contra nuestros vitales recursos hídricos ubicados en las cabeceras de varias cuencas, que no sólo necesitamos las actuales generaciones sino también las que vendrán, y dar prioridad a la minería en general y a la minería aurífera en particular, que no es nada sustentable pues trabaja con un recurso no renovable y, además, sumamente escaso? No arriesguemos el futuro de las presentes y futuras generaciones a cambio de 5 años de supuesta “bonanza económica” de la que se beneficiarán estas transnacionales con las sobreganancias que obtendrán. Impulsemos las actividades que sí son sostenibles, como la agricultura, la ganadería y el ecoturismo. Salvemos las lagunas con proyectos ecoturísticos que beneficien a las poblaciones aledañas.

Referencias:

(1) El artículo de Omar Mariluz puede leerse en: http://www.larepublica.pe/archive/all/larepublica/20100910/12/node/288438/todos/14

(2) Julio Loc y Marita Paredes, de APOYO & ASOCIADOS INTERNACIONALES S.A.C. CLASIFICADORA DE RIESGO. Minería Perú/Informe Anual Minera Yanacocha S.R.L. – (Yanacocha), mayo 2010, p 4.

(3) R. Salas. “Este año Yanacocha estima una menor producción de oro”. Publicado con fecha 17 de febrero del 2011 en CHILEMIN:http://www.chilemin.cl/2011/02/este-ano-yanacocha-estima-una-menor-produccion-de-oro/

(4) Business News Americas. “Utilidades de Yanacocha aumentan a US$21mn el cuarto trimestre”. Nota publicada el 16 de febrero del 2010 en:http://www.bnamericas.com/news/mineria/Utilidades_de_Yanacocha_aumentan_a_US*216mn_el_cuarto_trimestre

(5) Véase el artículo “Minera peruana Yanacocha proyecta menores ventas de oro en 2010”, de Teresa Céspedes, de la agencia Reuters, fechado en Lima el 16 de febrero del 2010, en: http://www.reuters.com/article/idARN1623583520100216

(6) Léase el reporte de Minería en Línea titulado “Producción de oro de Yanacocha baja 15,2% el primer trimestre” en: http://www.mineriaenlinea.com/noticias/hist_not.php?id_noticia=1046

(7) Léase el reporte de Business News Americas en:http://www.bnamericas.com/news/mineria/Produccion_de_oro_de_Yanacocha_cae_32*_el_segundo_trimestre

(8) La producción correspondiente al tercer y cuarto trimestres del 2010 se ha calculado en base a las cifras del 2009 publicadas por Business News Americas en: http://www.bnamericas.com/news/mineria/Utilidades_de_Yanacocha_aumentan_a_US*216mn_el_cuarto_trimestre

(9) Véase nota de R. Salas: “Este año Yanacocha estima una menor producción de oro”. Publicada con fecha 17 de febrero del 2011 enCHILEMIN: http://www.chilemin.cl/2011/02/este-ano-yanacocha-estima-una-menor-produccion-de-oro/

(10) Julio Loc y Marita Paredes, de APOYO & ASOCIADOS INTERNACIONALES S.A.C. CLASIFICADORA DE RIESGO. Minería Perú/Informe Anual Minera Yanacocha S.R.L. – (Yanacocha), mayo 2010, pp. 1 y 2.

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